Belastingdienst gokt verkeerd en moet online casino spelers miljoenen euro’s terugbetalen

Door Rik Snuiverink van Outreach-service

Meer dan honderd pokeraars die onterecht een derde van hun winst overmaakten aan de Belastingdienst krijgen dat geld terugbetaald. Dat heeft de dienst zelf besloten na een juridisch geschil dat jaren aansleepte en waar zelfs de Hoge Raad niet uitraakte. Het dispuut ging over de vestiging van PokerStars.eu, het online casino waar de betrokken pokeraars de winst maakten. Volgens de Belastingdienst lag die buiten de EU en was de kansspelbelasting dus gerechtvaardigd. Volgens de verdediging is PokerStars gevestigd in de EU en moest er helemaal niets afgedragen worden. Voor spelers die winst maakten op PokerStars.fr verandert er voorlopig niets.

Vestiging online casino cruciaal voor kansspelbelasting
PokerStars is de grootste online pokerroom ter wereld. Er zijn veel Nederlandse spelers op het platform actief. Volgens de wet is elke Nederlander verplicht de winst op kansspelen en loterijen aan te geven op zijn belastingbrief en er belastingen op te betalen. Als deze casino’s echter gevestigd zijn in de Europese Unie is deze belasting in strijd met de Europese regels en hoeft de speler niets af te dragen aan de Nederlandse overheid. Veel casino’s zijn bijvoorbeeld gevestigd in Malta, een land dat behoort tot de EU, omdat de overheid er gemakkelijk een vergunning geeft. Op deze online casino site staan voorbeelden van online casino’s met vestiging in Malta. Maar ook het Verenigd Koninkrijk geeft vlot vergunningen aan goksites. Sinds de Brexit moet je daar wel kansspelbelasting betalen op de winst die je in deze casino’s.

Strijd om miljoenen euro’s
Dat de zaak jaren aansleept is niet verwonderlijk. Om hoeveel geld het juist gaat is niet bekend maar de advocaten van de verdediging spreken over miljoenen euro’s. De kansspelbelasting in Nederland bedraagt algauw 30,1%. Het welles-nietesspelletje of de goksite gevestigd was in de EU moest dan ook grondig onderzocht worden. Makkelijk, zou je denken maar dat was het niet. Volgens de Belastingdienst is PokerStars.eu gevestigd in Man, een eiland tussen Ierland en Groot-Brittannië dat niet tot de EU behoort, volgens de verdediging in Malta. Het Hof Den Bosch gaf de pokeraars gelijk, net als de Hoge Raad. Maar in een andere zaak gaf Hof Arnhem-Leeuwarden de Belastingdienst gelijk, net als… jawel, de Hoge Raad. De pokeraars stonden terug bij af, zonder geld en gefrustreerd om deze tegenstrijdige uitspraak van de Hoge Raad.

Belastingdienst bestoken met rechtszaken
De verdediging liet het hier niet bij. Advocaat en pokerspeler Pepijn Le Heux dreigde ermee elke zaak afzonderlijk te behandelen. Aangezien hij meer dan 130 spelers verdedigt die elk tientallen aangiften hadden ingediend, zou dit erop neerkomen dat de Belastingdienst overspoeld zou worden met rechtszaken. Had de Belastingdienst geen zin in een tweede toeslagenaffaire? We zullen het waarschijnlijk nooit weten. Na jaren procederen heeft ze de strijd opgegeven, officieel om een einde te maken aan de rechtsonzekerheid.

Niet iedereen even gelijk
In een reactie zegt de Belastingdienst dat de verschillende arresten van de Hoge Raad ‘de rechtsgelijkheid van belastingplichtigen niet ten goede komt’. Toch wil ze de belasting op winsten gemaakt op PokerStars.fr niet terugbetalen. Wie zowel op de eu als op de fr site speelde, moet zelfs een verklaring ondertekenen dat hij afziet van de eis tot terugbetaling voor winsten gemaakt op PokerStars.fr. Volgens de verdediging is dat louter omdat ze niet genoeg bewijzen kon verzamelen dat PokerStars.fr wel degelijk in Frankrijk gevestigd is maar is deze discussie nog niet afgelopen. De zaak krijgt dus nog een staartje.

Het nieuws over de terugbetaling van de pokeraars raakte wat ondergesneeuwd door de berichten over de terrassen die vanaf 28 april, weer opengaan. Nochtans is deze zaak een belangrijk precedent voor andere gokkers die onrechtmatig kansspelbelasting hebben betaald.

|Doorsturen

Arenalokaal in beeld

Laatste nieuws



Vacatures

Specials

Ondernemend nieuws

Faillissementen

Jouw Arena

Meest gelezen

Laatste reacties