Schaijk

Harrie van Vugt uit Schaijk wint titel Alumnus van het jaar 2018 Hogeschool van Hall Larenstein

‘Grondverwerving: harde wereld maar mooi werk’

Door De redactie van Arenalokaal.nl

SCHAIJK/OEFFELT - Het winnen van de prijs Alumnus van het Jaar 2018 is voor Harrie van Vugt een kroon op 25 jaar ondernemerschap. Met zijn medewerkers, familie en opdrachtgevers vierde hij op 30 november het jubileum van Meander Grondverwerving en Advies op grootse wijze in de Schouwburg van Cuijk. Op naar nog eens 25 jaar Meander, is zijn motto.

Harrie van Vugt: “Ik ben een teamspeler, op z’n Brabants: ‘me ‘n ander’.”

Bij de prijsuitreiking tijdens de VVA Carrièredag op 6 oktober kondigde Harrie het al aan: als Alumnus van het Jaar 2018 zal hij de komende tijd de drie andere genomineerde gaan opzoeken. ‘Het moet nog gebeuren, maar ik ga het zeker doen’, herhaalt hij nog eens een aantal weken later in zijn kantoor in Oeffelt. ‘Mijn belangstelling om nader contact te leggen met de genomineerden is ingegeven vanuit mijn commerciële inslag. De mensen die zijn voorgedragen zijn niet voor niets genomineerd. Ze hebben kwaliteiten en kwantiteiten waar mijn bedrijf en ikzelf mogelijk voordeel mee kunnen doen. Dijkgraaf Patrick van der Broek is interessant om mee te praten, zijn Waterschap Limburg is al een opdrachtgever van mij. Gerard de Baaij, directeur van Parkschap Nationaal Park de Biesbosch heeft een interessant werkgebied, daar ga ik zeker een keer naartoe. Met Renske Winters heb ik iets gemeen. Ik ben een sportief man, heb veel gevoetbald en voetbal nog steeds. Ook heb ik vier keer de Vierdaagse gelopen. De werkgever van Renske Winters, het Rijksvastgoedbedrijf, is bovendien een klant van me.’

En zo is Harrie bezig om de titel Alumnus van het Jaar 2018 inhoud te geven. Hij voelt zich natuurlijk ook vereerd en wil zeker een tegenprestatie leveren. Bijvoorbeeld een gastcollege geven op school, wat hij voorheen ook heeft gedaan om jongeren warm te maken voor het vak. Die band met de school haalt hij graag weer aan. Hij heeft VHL-afgestudeerden in dienst en in dienst gehad, maar de laatste jaren vist hij steeds vaker in de vijver van de HAS en Fontys Hogeschool. ‘Het is mijn zorg dat Van Hall Larenstein niet langer cultuurtechniekers met ruime blik aflevert in combinatie met rentmeesterij. De opleiding tot rentmeester lijkt tegenwoordig marginaal, er is weinig aanwas. Die zorg deel ik met de Nederlandse Vereniging van Rentmeesters.’

Jubileumboek
Terug naar de prijs. Voor het prijzengeld dat bij de award van VVA Larenstein en Van Hall Larenstein hoort, wist Harrie gelijk een goede bestemming: zijn medewerkers, waarmee hij samen het bedrijf Meander in 25 jaar zo succesvol heeft kunnen opbouwen. In de gloriedagen waren er zo’n twintig medewerkers, nu na het opkrabbelen uit de crisisjaren zit hij weer op zestien. ‘Ik heb een paar slechte jaren gehad, maar het bedrijf had gelukkig wat vet op de botten. Dat en nog veel meer zaken komen allemaal in het jubileumboek. Ik laat dat boek maken gewoon uit trots op Meander. Ik leg uit wat Meander is, wat we doen, wat we gedaan hebben en waar we goed in zijn. De rode draad is mijn boodschap aan opdrachtgevers: probeer bij grondverwerving het proces eenvoudig te houden en niet alles in structuren en procedures te vangen. Deze visie had ik aan het begin van mijn carrière en is nooit veranderd. De maatschappij verandert, maar mijn visie op het onderhandelen over taxeren, grondaankopen en onteigenen niet. Keukentafelgesprekken met de mensen van wie je de grond wilt aankopen blijven erg belangrijk. Elkaar helder aanspreken en zeggen waar je voor staat en werk op basis van vertrouwen.’

Gemeentehuizen
Harrie bladert door een proefdruk van zijn boek en laat een aantal foto’s zien, van hoe hij begon als zelfstandige in de voormalige kippenschuur en latere garage van zijn woonboerderij in Herpen. Na allerlei tussenstappen kocht hij tien jaar geleden het huidige bedrijfsonderkomen: het voormalige gemeentehuis van Oeffelt. ‘Dit is al mijn derde gemeentehuis. Het begon met het gemeentehuis in Grathem dat ik voor Meander kocht. In Horn huurde ik het gemeentehuis. Ik ben nog bezig geweest met het gemeentehuis in Berghem en Schaijk, maar uiteindelijk kocht ik het gemeentehuis in Oeffelt’, vertelt Harrie in de voormalige burgemeesterskamer naast de hoofdingang van het pand. Zijn diploma’s van Larenstein – Middelbare en Hogere Bosbouw en Cultuurtechnische School – hangen op een prominente plek aan de muur naast zijn rentmeestercertificaat. Vanuit zijn bureaustoel kijkt er dagelijks tegenaan. ‘Ik vind het normaal om trots te zijn op de school en de opleidingen die ik heb gevolgd. Wel ben ik ervan overtuigd dat wanneer de opleiding meer internationaal georiënteerd zou zijn geweest, zoals tegenwoordig, ik er voor mijn bedrijf nog meer uit had kunnen halen.’

Ondernemende student
Terugblikkend kun je zeggen dat hij als student al het ondernemende in zich had. Na schooltijd, in de weekenden en vakanties maaide hij bermen, legde hij tuintjes aan en werkte hij in de ijzerhandel van zijn zwager. ‘Het lag, zonder dat ik er bewust mee bezig was, in de lijn van wat ik nu doe. Voor school moest ik stage lopen, maar eigenlijk had ik al lang mijn eigen stages in mijn vrije tijd geregeld. Voor school ging ik doordeweeks naar een aannemersbedrijf en zaterdags werkte ik voor het cultuurtechnische bedrijf. Overeenkomstig werk. Op een gegeven moment werd ik door beide bedrijven betaald, mijn studie kon ik ervan financieren.’ Harrie meanderde door beide studies heen. Van de MBCS stoomde hij door naar de HBCS. ‘Ik begon gelijk in het tweede jaar en een half jaar later zat ik ineens in de vierde. Dat kwam omdat ik op de directie afstapte met het verzoek om de opleiding nog sneller te mogen doen. Ik was toen al erg direct. En ja, de directie was toch wel zo vooruitstrevend om mij vrijstellingen te geven.’

Korte carrièreschets
Na zijn opleiding duurde het nog een aantal jaren voordat hij besloot voor zichzelf te beginnen. Harrie werkte als projectleider rioleringen totdat een uitvoerder hem adviseerde om bij het waterschap te solliciteren. ‘Och, ik luister graag naar andere mensen. Ik ging op gesprek en werd het. Aanvankelijk dacht ik: waar ben ik toch terechtgekomen! Maar het plezier in het werk groeide en ik kreeg het vertrouwen om voor het waterschap grond aan te kopen. Ik ging naar buiten en haalde de benodigde handtekeningen binnen. Het waterschap kon aan de slag. Dat het zo makkelijk ging, waren ze niet gewend. Het ging heel goed en ik vond het leuk.’

Bij de gemeente Tilburg ging het om soortgelijk werk, maar om veel grotere aankoopbedragen, tot 3 à 4 miljoen gulden. Hij kocht grond voor het te ontwikkelen stadsdeel Reeshof. ‘Als boerenzoon wist ik dat de boeren er nog spijt van zouden krijgen. Zoals ook mijn vader spijt had gekregen. Soms dacht ik wel: wat ben ik aan het doen.’ Grondverwerving is een harde wereld, maar Harrie doet het toch met groot plezier. Hij solliciteerde met succes bij Rijkswaterstaat, omdat hij nieuwsgierig was naar het reilen en zeilen van nationale projecten en werd vervolgens gehunt voor ingenieursbureau Oranjewoud, het tegenwoordige Antea, die een afdeling grondzaken wilde opzetten. ‘Anderhalf jaar later besloot ik voor mezelf te beginnen. Als ik een afdeling kan opzetten, kan ik ook een eigen bedrijf opbouwen. In mijn netwerk vroeg ik mijn contacten vooraf of er projecten voor me lagen. Ja die waren er; ze gunden het me.’ Al snel keek hij uit naar medewerkers. Dat wou hij ook. ‘Ik ben een teamspeler, op z’n Brabants: ‘me ‘n ander’. Ofwel meander.’ Een aantal medewerkers werkt al jaren bij Meander, sommigen vrijwel vanaf het eerste uur. Een deel werd concurrent-collega. Ik heb meerdere medewerkers opgeleid. Aan de ene kant voedt dat mijn trots, aan de andere kant kan het zakelijk een nadeel zijn.’

Voldoening
Trots is een terugkerend item in het interview. Op welke projecten kijkt hij met trots op terug? ‘Als ik voor de vuist weg antwoord, dan zeg ik HSL en A16, de grootste projecten van Meander. Maar het trotst ben ik op de moeilijkste grondverwervingonderhandelingen. Misschien is dat een mooie aanvulling voor in mijn boek.’ Harrie maakt snel aantekeningen voor zijn tekstschrijver en vervolgt: ‘Dat iemand moet verkopen, het eigenlijk niet wil en dan uiteindelijk toch overstag overgaat. Daar haal ik de meeste voldoening uit. Het zijn de dwarsliggers die het vak interessant maken. Naderhand zoek ik de mensen nog een keer op. Ik ben iemand die teruggaat, als één van de weinigen. Dit is ook zo’n punt waarover ik de overheid al vaker heb geadviseerd: Praat na.’
Het jubileumboek waarin Harrie dit soort inzichten verwoord, is zijn persoonlijke document over taxeren, aankopen en onteigenen van gronden. Een terugblik, maar het bedrijf gaat ook door. Zeker weer 25 jaar is zijn doelstelling, zoals hij tijdens de prijsuitreiking Alumnus van het Jaar 2018 aankondigde. Zelf wil Harrie nog jaren door, maar op een gegeven moment zal hij er toch een punt achter moeten zetten. Voor dat doel verkoopt hij zijn aandelen. ‘Ik ben er al jaren mee bezig. Zelfs drie keer heb ik mijn aandelen verkocht, maar om uiteenlopende redenen heb ik ze terug moeten kopen. De aandelen verkopen zal zeker wel lukken, ook de uitvoering van het inhoudelijke werk is niet het punt. Dat geldt wel voor het binnenhalen van werk. Het acquireren en het netwerk, daar ben ik me steeds meer van bewust, hangt aan mij.’ Met zijn instelling me ‘n ander zal er zich vast een oplossing aandienen. Net zoals hij met inzet, de goede opleiding, kennis, gedrevenheid en energie samen met anderen een bedrijf met een stevig fundament heeft neergezet.

Op 30 november heeft Harrie samen met zijn collega’s, familie en opdrachtgevers het 25 jarig jubileum van Meander Grondverwerving en Advies gevierd. Op 1 december bestond Meander Grondverwerving en Advies officieel 25 jaar. Het feest was in de Schouwburg van Cuijk met een seminar van managementauteur Jos Burgers en onteigeningsdeskundige Pieck van Hoven. Door de medewerkers van Meander Grondverwerving en Advies was Harrie verrast met een prachtig kunstwerk. Een zeer geslaagde dag waar Harrie met een glimlach op kan terugkijken.

Gefeliciteerd Meander met het 25-jarig jubileum!

 

|Doorsturen

Arenalokaal in beeld

Laatste nieuws



Vacatures

Specials

Ondernemend nieuws

Faillissementen

Jouw Arena

Meest gelezen

Laatste reacties