Grave

Graafse pastoor René Aarden vertrekt per 1 januari naar Lith

Door Sergio Boutkan van Arenalokaal.nl

GRAVE - De Graafse pastoor René Aarden vertrekt per 1 januari naar Lith, zo maakte het kerkbestuur H. Elisabeth afgelopen weekend bekend. De 55-jarige zielenherder was 9,5 jaar werkzaam in Escharen, Gassel, Grave en Velp. De vice-voorzitter van het kerkbestuur, Alex van Megen, lichtte het vertrek van Aarden toe tijdens de heilige missen van zaterdag en zondag. De scheidende pastoor, die emotioneel reageerde op de woorden van het kerkbestuur, werd na afloop van de missen opgewacht door tot tranen geroerde kerkgangers. "Dat maakt het afscheid, dat vanwege corona in beperkte kring zal plaatsvinden, er niet gemakkelijker op."

Bisschop De Korte van ‘s-Hertogenbosch heeft René Aarden (55) per 1 januari benoemd tot pastoor van de personele unie Heilige Benedictus. Hieronder vallen de parochie Heilig Hart van Jezus in Oss en de parochies van Lith, Lithoijen, Maren-Kessel, Oijen en Teeffelen. Dat betekent dat hem per dezelfde datum eervol ontslag verleend wordt als pastoor van de parochie H. Elisabeth. Eind dit jaar verhuist de pastoor naar Lith.

Alex van Megen: "In de negeneneenhalf jaar dat pastoor Aarden in Escharen, Gassel, Grave en Velp was, heeft hij de boel - van binnen en van buiten - opgeschud en zelfs op de kop gezet. Géén van de kerken ziet er nog hetzelfde uit als halverwege 2011. Het interieur van de H. Johannes de Doperkerk in Gassel is door de pastoor verrijkt. Tijdens een voetbalkampioenschap maakte hij Sint-Machuut uit Escharen de beschermheilige van het Nederlands elftal, terwijl hij - letterlijk - dag en nacht met de verfkwast in de weer was. Hij schuwde zelfs de hoogwerker met fijngevoelige zwenkarm niet om de H. Lambertuskerk meer kleur te geven. Hetzelfde deed hij in Velp, waar hij onder andere een staakmadonna in ere herstelde en een veelbezochte dagkapel inrichtte. De kerstgroep werd gerestaureerd en kreeg een dagelijks toegankelijke plaats in de garage van de pastorie. Ook de Sint-Elisabethkerk van Grave kwam in de creatieve - scheppende - handen van de zielenherder. De door de pastoor zelf gemaakte kerstgroep trekt jaarlijks talloze mensen naar de ‘Dom’ aan de Hoofdwagt. Rechtdoorzee en recht voor zijn raap brak de pastoor - óók letterlijk - muren af en opende hij - eveneens daadwerkelijk - deuren die tot dan toe gesloten waren. Ook de deuren van ‘zijn’ vier kerken gingen dagelijks open.

Pastoor Aarden heeft de schoonheid van de katholieke liturgie in haar volle rijkdom hersteld. Dat leidde tot een toename van het kerkbezoek met honderden procenten. “Niet het vele is goed, maar het goede is veel,” vindt de Graafse herder. Hij preekt dikwijls over de eenvoud. Daarin haalt hij de patrones van de parochie aan, de heilige Elisabeth van Thüringen. Hij gaf haar relieken een ereplaats in een nieuwe, sobere schrijn op het priesterkoor. Daarop bracht de pastoor de tekst aan uit Matteüs 25: “Wat je gedaan hebt voor de minsten, heb je voor Mij gedaan.” Ter ere van haar schreef hij het parochiële Sint-Elisabethlied. De pastoor uitte zijn creativiteit immers ook muzikaal. Graag zat hij achter de monumentale orgels van Escharen, Gassel en Grave.
Als geen ander weet de pastoor het geloof en de Kerk op laagdrempelige wijze voor het voetlicht te brengen. Meestal gaat dat met zijn kenmerkende gevoel voor humor gepaard. In het oog springen de hilarische Pothuusburgermispreken, maar ook de zelfgemaakte palmezel met wie hij in coronatijd van stad tot dorp liep.

In pastoor Aarden verliezen Escharen, Gassel, Grave en Velp een rusteloze alleskunner die tot rust en zichzelf komt tijdens de viering van de eucharistie; een pastoor die mensen door de schoonheid van de liturgie via het goede van de Kerk naar de waarheid - Christus - brengt; een pastoor die weet hoe hij mensen, binnen en buiten de kerk, op een positieve manier verwondert en boeit; een pastoor die écht mens is onder de mensen, die de verschillende talen van de vriendschap spreekt en in staat is onvoorwaardelijk te vergeven."

Het vertrek van pastoor Aarden leidt volgens het kerkbestuur tot verbijstering, teleurstelling en verdriet in Escharen, Gassel, Grave en Velp. "We zijn hem dankbaar voor het vele goede wat hij voor de parochie in het algemeen en heel veel mensen in het bijzonder heeft betekend. Wij feliciteren zijn nieuwe parochianen met hun nieuwe pastoor. Zij weten niet welke wervelwind op hen afkomt."

|Doorsturen

Uw reactie


Arenalokaal in beeld

Laatste nieuws



Vacatures

Specials

Ondernemend nieuws

Faillissementen

Jouw Arena

Meest gelezen

Laatste reacties