Grave

Excuses - Column Freddy Klooté

Door Freddy Klooté

Elke keer dat ik in mijn geboortestadje Aardenburg kom, breng ik een bezoek aan de begraafplaats. Op weg naar de laatste rustplaatsen van mijn ouders passeer ik het graf van pater Kil. De man van wie ik op de HBS elke week godsdienstles kreeg. Omdat ik destijds veel andere zaken aan mijn teenagerhoofd had dan godsdienstles, verveelde ik me dood. Een verveling die ik actief omzette in het stellen van vragen aan de pater. Veel vragen. Stomme vragen ook. Hij beantwoordde ze geduldig. Welhaast met liefde. Daarnaast zat ik op allerlei manieren te klieren. Strontvervelend was ik. De pater bleef heer en ik kwajongen.

Elke keer dat ik in mijn geboortestadje Aardenburg kom, breng ik een bezoek aan de begraafplaats. Op weg naar de laatste rustplaatsen van mijn ouders passeer ik het graf van pater Kil. De man van wie ik op de HBS elke week godsdienstles kreeg. Omdat ik destijds veel andere zaken aan mijn teenagerhoofd had dan godsdienstles, verveelde ik me dood. Een verveling die ik actief omzette in het stellen van vragen aan de pater. Veel vragen. Stomme vragen ook. Hij beantwoordde ze geduldig. Welhaast met liefde. Daarnaast zat ik op allerlei manieren te klieren. Strontvervelend was ik. De pater bleef heer en ik kwajongen.

De eerste keer dat ik langs zijn graf liep schrok ik. Jeetje, pater Kil. Ik wist niet meer te zeggen dan: “Excuses pater, voor mijn vervelend gedrag”. Ik meende het. Op een kerkhof denk je toch wat anders over het leven. De laatste jaren is het woord “excuus” steeds meer onderdeel van onze samenleving geworden. Iedereen wil over allerlei zaken een excuus horen. Van koningen tot komieken, van tv-figuren tot winkelbedrijven. De grens tussen wat nog excuusloos kan en wat niet, is flinterdun geworden. Benauwend ook.
Vrouwlief Ria en ik hebben de laatste tijd heel wat gesprekken gevoerd. Over het feit dat we niet in kleuren denken en doen. Een mens is een mens. Punt. Een witte misdadiger, een gekleurde misdadiger. Allebei misdadigers, die hetzelfde moeten worden behandeld. Hetzelfde geldt voor alle andere maatschappelijke zaken.
Lastiger wordt het als het gaat om excuses die geëist (niet meer: gevraagd) worden voor zowat iedereen die in de Gouden Eeuw geld heeft verdiend aan de handel, onze Helden van de zee, die onoverwinnelijk waren en in de geest van die tijd het niet nauw namen met mensenrechten. Ach, jullie kennen de inmiddels ontstane herrie over standbeelden.

Het wordt lastiger als je terug in de tijd duikt en daar onverteerbare handelingen terug vindt van groepen, die ook in de huidige maatschappij nog levensvatbaar zijn. Sterker nog, die nog steeds in het maatschappelijk debat hun deuntjes meeblazen. Wat te denken van de Beeldenstorm? Prachtige verhalen heb ik er aan mijn leerlingen over mogen vertellen. Avonturen die in de geesten van de kinderen balanceerden op het randje van wel/niet gebeurd. In de geschiedenisboekjes van de jaren ’50 en ’60 was een kwart gevuld met feiten en weetjes over de 80-jarige oorlog. De strijd tussen katholieken en protestanten. Een soort derby der lage landen, met inbreng van buitenlandse spelers. Wie het leven van onze Vader des Vaderlands bestudeert, ontkomt niet aan de gedachte dat hij binnenkort al zijn glorie verliest. Een excuus van protestanten, katholieken en de Spaanse regering had al klaar moeten liggen. Schilderijen al snel opgeborgen moeten worden.
Een aantal familieleden die in de Grote Oorlog in de Vlaamse Westhoek door Duitse soldaten om het leven zijn gebracht: Duitse excuses graag. De broer van mijn moeder vermoord door de Duitsers: excuses graag. Voor alle kinderboeken over cowboys en hun vijanden, de Roodhuiden: excuses van de uitgeverijen. Ook van mij, omdat ik ze verslond. Figuurlijk dan wel. Voor alle oosterse kruiden die we eten: sorry hoor. Enzovoort.

We kunnen ook proberen om een vette streep te zetten onder alle nare dingen die er in het verleden zijn gebeurd. Het blijkt dat we precies weten wat er allemaal fout is gegaan. Als we van geschiedenis kunnen leren, laten we dat dan ook doen. Niet via dreigementen, beelden omverwerpen, Gapers weghalen. Nee, gewoon doen. We weten het allemaal zó goed, dat dit een eitje moet zijn.

Freddy Klooté

|Doorsturen

Arenalokaal in beeld

Laatste nieuws



Vacatures

Specials

Ondernemend nieuws

Faillissementen

Jouw Arena

Meest gelezen

Laatste reacties